神道(しんとう)について

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神道の起源はとても古く、日本の風土や日本人の生活習慣に基づき、自然に生じた神観念です。

このためキリスト教のキリストのような開祖は存在せず、「聖書」のような教典はありません。

しかし『古事記』や『日本書紀』、『風土記』などにより、神道の在り方や神々のことを窺うことができます。

日本人の生活と深い関わりのある神道は当初から宗教や宗派として認識されていたわけではなく、

仏教が伝来したのち、それまでの日本独自の習慣や信仰が御祖神(みおやがみ)の御心に従う「かむながらの道」として意識されるようになりました。

神社の創立の由来はとても古く、それぞれの土地や氏族の神話的な淵源に根ざしたものです。

日本人の民族性とも共通しておりますが、神道の特色の1つとして、外来の他宗教に対する寛容さを挙げることができます。

神道は仏教や儒教・道教などとも習合し、中世から近世にかけてさまざまな思想的な展開が見られ、日本の文化に大きな影響を及ぼしました。しかし、日本独自の神観念は変わらず、現在まで脈々と受け継がれています。

私たちが生活する地域の氏神様を含めて、神社は全国いたるところにあり、八百万(やおよろず)の神といわれるほど多くの神々が森厳なる神社の中にお鎮まりになられています。

これは我々が生活を豊かに育んできた自然の中に神々の姿を感じ、畏敬の念をもって接してきたことによります。

こうした自然との調和を大切にする神道は、より良い自然環境を次世代に継承させるという観点からも、今後更に重要となるのではないでしょうか。

また、神道の特色の一つとして神々を敬い祖先を大切にするといった考え方があります。

これは神々が他の宗教のように隔絶された御存在ではなく、私たちの御祖神として深い繋がりがあることを説いたものです。

自らの御先祖も丁寧にお祀りすることにより、私たちを見守って戴ける神々としてお鎮まりになられます。