鳥居について

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鳥居は神社を表し、また神社の神聖さを象徴する建造物ともいえます。

鳥居は神社の内と外を分ける境に建てられており、鳥居の内は神様がお鎮まりになる御神域として尊ばれます。

また、特定の神殿を持たず、山などの自然物を御神体、または依代(よりしろ)としてお祀りしている神社の中には、その前に鳥居が立てられ、神様の御存在を現すものとして重視されています。

鳥居の起源は複数存在し、天照大御神(あまてらすおおみかみ)が天の岩屋にお隠れになった際に、八百万の神々が鶏を泣かせましたが、この時鶏が止まった木を鳥居の起源とする説や、海外からの渡来説などがあります。

鳥居はその材質・構造も多種多様であり、それぞれの神社により形態がことなります。

一説には60数種類の形態があるともいわれており、代表的なものとしては鳥居上部の横柱が一直線になっている神明(しんめい)鳥居や、横柱の両端が上向きに反っている明神(みょうじん)鳥居があります。

起源や形態など様々ではありますが、鳥居を見ると神聖な気持ちを感じさせてくれるのは日本人の共通した心だと思います。